春のおとずれを喜ぶかたわら、もうすでに花粉が飛ぶ嫌な季節に突入しました。日本人の4人に1人は花粉症とされていますが、筆者も例年悩まされ続けているひとりです。本記事では、花粉症がどうして引き起こるのかというメカニズム、そして花粉症対策まで多岐に渡って解説していきたいと思います。

花粉症が引き起こるメカニズムを知っていますか? 正しい理解をして知識を高めよう!

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花粉症のメカニズム

花粉症という言葉は当然知っていると思いますが、花粉症がどうして起こるのか、というメカニズムについては意外と知らない人が多いのではないでしょうか?

花粉症とは、スギなどの植物の花粉によって引き起こされる、アレルギーの一種になります。鼻腔内や目に入った花粉に対する免疫反応によって、クシャミや目のかゆみ、鼻水などの症状がでます。

誰でも花粉症になるのかと言えばそうでもなく「花粉症になる人」「ならない人」がいます。この両者の違いは、アレルギー体質の遺伝ではないかとも言われています。

さらに生活習慣や住環境なども含め、他にもさまざまな要素があり、家族に花粉症の人がいても発症しないケースは珍しくないともいいます。

また、今まで花粉症の症状がなかったのに、いきなり症状が出たという人も多くいます。こうした方々の多くは、長年に渡り花粉の影響が蓄積されたり、あるいは空気の悪い場所で長く生活をしていると鼻腔内の粘膜が敏感になり、突然、花粉症が引き起こる場合もあります。

植物の花粉はそれぞれ違いますが、多くの人はスギ花粉の影響を受け、2月中旬頃〜ゴールデンウィークまでがスギ花粉のピークと言われています。

1年を通して花粉症の症状が出ている人は、スギ花粉以外のアレルギーを持っている可能性が高いので、一度アレルギー検査(血液検査)で調べてみることをオススメします。

参考情報「環境省」「厚生労働省」

花粉症に関しての新しい知見や関連情報は環境省HP「花粉症環境保健マニュアル2019年12月改訂版」を参照してください。

花粉症の治療やセルフケアに関しては厚生労働省「はじめに~花粉症の疫学と治療そしてセルフケア~」を参照してください。

花粉症?それともただの風邪? くしゃみ・鼻水・目のかゆみ・喉など症状の違いを見極めて適切な対応を!

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風邪と花粉症の症状は似ていて、どっちなのか判断しづらいこともあります。そこでどのような症状が花粉症なのかをしっかり把握しておくことが大切です。

1)くしゃみ

風邪でも花粉症でも「くしゃみ」は出ます。しかし、花粉症の場合は「くしゃみ」が連続で出たり、回数がいつもより多くなります。心当たりがある人は花粉症かもしれません。

2)鼻水

風邪の時は粘り気のある黄色がかった鼻水が出ます。一方で、花粉症での鼻水は無色透明でサラサラしているのが特徴になります。両者の違いが明確なので、これは判断しやすいと思います。

3)目のかゆみ

花粉症でしか起こらない症状です。風邪で目が痒くなることはないので、花粉の時期に目が痒くなるのであれば、花粉症の疑うがあります。ただし、ダニやホコリ、ハウスダストなどでも目のかゆみが引き起こされる場合もありますので、それらのアレルギーであることも考えられます。

4)喉

花粉症では痛み・痒みの2つの症状が現れます。風邪では喉の痛みのみの場合がほとんで、痒みが伴うことは基本的に少ないようです。

当たり前だけど効果的な3つの花粉対策は「マスク&メガネ」「衣類からの除去」「生活習慣の見直し」 

花粉が飛ぶのを阻止することはできない。となると、出来るだけ花粉を体内に入れないように予防することが大切です。ご自身で出来る花粉対策を3つ紹介します。

マスクで花粉の侵入を防ぐ!

一番ベタな方法ですが、正しい着用をすれば70~80%の花粉の侵入を防げるといわれています。マスクの正しい着用のポイントは、

  • ノーズピース顔の形にしっかり合わせる
  • プリーツ(ひだ部分)顎下まで伸ばす

この2つになりますが、自分に合うサイズを選ぶことも大切です。水に濡らし固く絞ったガーゼをマスクの内側に入れることで、より効果がアップすると同時に喉を潤す効果もあるといわれています。

花粉・防塵メガネで守る

目が痒くなるのを防ぐためには花粉・防塵用のメガネを付けるのは効果的です。ただ、ビジュアル的に少し恥ずかしさがあるかもしれません。

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画像1: 【花粉症の知識】マスクの正しい着用方法など対策と食生活による予防について解説!
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帰宅したら衣類の花粉を落とす!

花粉は衣類や髪の毛にも付いていますので、外出先から帰ってきたら叩いて花粉を落としましょう。部屋に入る前、もしくは玄関先で叩いて花粉を落としますが、それでも落ちない花粉は室内に入ってしまいます。

花粉は床に溜まりますので、空気清浄機を使うのが効果的。持っていない方は、クイックルワイパーなどで床を掃除するのがいいでしょう。

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画像2: 【花粉症の知識】マスクの正しい着用方法など対策と食生活による予防について解説!
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フィルターについた大きなホコリは、パネルを取り外す必要なく掃除機で吸い取れます。部屋に入り込んだ花粉やハウスダストを除去しよう! 

生活習慣を見直す!

基本的なことですが、出先から帰宅したら手洗いうがいをするようにしましょう。部屋の掃除もこまめにするようにし、常に清潔に保つことが大切です。

また、部屋の換気も重要になります。多湿にするのはよくないですので、湿度50%前後を目安にしてください。温度も20~25℃を保つのがいいでしょう。

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